25 nov. 2014

LA ACADEMIA DE CABALLERÍA Y SUS DIRECTORES (20) ANTONIO LÓPEZ DE LETONA



Casi sin dar tiempo a que comience el año 1874, el gobierno republicano que llevaba en el poder once meses, y que en el mes de septiembre de 1873 había cambiado a casi todos los miembros de la cúpula militar, no debía estar muy contento, porque nuevamente decide cambiar a los Directores generales de Infantería, Artillería y Caballería.

Así que el general Lagunero deja el puesto, y pasó lo que pasó...  en su lugar viene el general D. Antonio López de Letona, que además de ser un extraordinario militar… escribía, y me ha resultado un personaje entrañable, tras haber conocido un poco de su vida.


De él se puede afirmar que en todas las situaciones políticas ha ocupado estrictamente su puesto y ha cumplido con sus deberes, sin impaciencias peligrosas, sin ambiciones perturbadoras, sin producir entusiasmos de oportunidad o puramente ficticios, pero dejando, en cambio, detrás de sí un recuerdo halagüeño, un vacío difícil de llenar.


Realmente estuvo al frente de la Dirección del Arma en dos ocasiones, la primera que ahora nos ocupa, solo estuvo un par de meses, ya que fue promovido a Teniente general y cambió de destino; en la segunda ocasión pasó lo mismo, casi sin dar tiempo a que comenzará el año 1875, pocos días después de la caída de la I República, y la restauración de la monarquía con Alfonso XII, es nombrado nuevamente Director general del Arma de Caballería, sustituyendo al general Gómez Pulido.

La singularidad es que, aunque el general López de Letona continuó siendo el Director general del Arma de Caballería hasta el año 1879, unos pocos días después de producirse su nombramiento esta segunda vez, concretamente el 17 de febrero de 1875, se decidió dotar a la Escuela de más autonomía, como un cuerpo o regimiento más, quedando separadas las Direcciones (la del Arma y la de la Escuela) y, aunque dependiendo del General, por vez primera la Escuela fue dirigida oficialmente por un Coronel-Director... que no podía ser otro que D. Emilio Vienne y Palieri, que hacía años que se ocupaba de ella.



DIRECTOR DE LA ESCUELA MILITAR DE CABALLERÍA
4 Enero 1874 - 7  Marzo 1874
7 Enero 1875 - 17 febrero 1875



ANTONIO ELÍAS MARGARITO LÓPEZ DE LETONA LAMAS

(Híspalis, Sevilla 20-6-1821 - Madrid 16-9-1884).

Excmo. Sr. Teniente general Antonio López de Letona Lamas


Teniente general de los Reales Ejércitos, Escritor y Periodista,  Presidente del Consejo de Redenciones, Director general de la Caballería (dos veces), Capitán general de las Islas Baleares, de Valencia y de Aragón. Capitán general interino de Madrid, Gobernador civil de La Habana, Gentilhombre de Cámara y Senador del Reino, Diputado a Cortes, Cruz de San Fernando de 1ª clase, la de San Hermenegildo, la roja del Mérito Militar y la de Isabel la Católica.


El general Letona, además de sus condiciones como soldado, ocupaba un primer lugar entre los más distinguidos escritores militares. Un folleto que escribió antes de la Restauración con el título de «La guerra y la constitución general del país» por un general conservador, fue objeto de grandes discusiones y le valió el ser desterrado a Soria.  Entre sus varios escritos son los más notables el titulado «Isla de Cuba», reflexiones sobre su estado social, político y económico; los «Estudios críticos sobre el estado militar de España», y sus notabilísimas «Conferencias» sobre el arma de caballería, por las que le felicitó S. M. el rey en un expresivo autógrafo.  Dirigió también algún tiempo el periódico La Correspondencia Militar.  LA VANGUARDIA ESPAÑOLA 19-9-1884.





PADRES / HERMANOS / ABUELOS

Antonio López de Letona y Marquina, natural de Cádiz Intendente militar, casado con Teresa Lamas y Rodríguez,  natural de Híspalis-Sevilla (+1874). Tuvieron 5 hijos, Antonio, Emilio, Elisa, Joaquín y Mercedes.


Fueron sus abuelos paternos Antonio López de Letona, natural de Cádiz, Comisario de Guerra 1ª clase (1809). Comisario Ordenador Honorario (1834), que estaba casado con Ana Marquina Salvadora y Tortosa, natural del Peñón de Vélez de la Gomera (Melilla) en el Marruecos español.

Fueron sus abuelos maternos Nicolás Lamas y Cuervo, natural de Madrid, Director de las Casas Nacionales de la Moneda, que estaba casado con María Concepción Rodríguez y Ruiz de la Vega, natural de Híspalis-Sevilla.


Casa de la Moneda. 1865
Actualmente derruida, ocupaba el solar en el que están los Jardines del Descubrimiento en la plaza de Colón de Madrid



ESPOSA / HIJOS / NIETOS

Estaba casado con Josefa Peyri Parga, fallecida en la ciudad de Madrid, el 14-1-1905. Tuvieron una hija.

Concepción López de Letona y Peyri
Casada con el Capitán de caballería José La Guardia.

Anoche, a las nueve, se verificó el enlace de la señorita doña Concepción López de Letona hija del ilustre general de este nombre, con el comandante, capitán de caballería, D. José de la Guardia hijo del actual gobernador de Huesca. La Época (Madrid. 1849). 3/6/1879


El hijo de ambos fue:

Antonio La Guardia López de Letona
(1884-Madrid 1935) 51 años de edad, Cajero del Banco de España en Huelva. XIX Presidente del Real Betis Balompié (1927-1928), durante su mandato se alcanzó el primer campeonato de Andalucía. Casado con su prima segunda María Asunción López de Letona Illanes.




CRONOLOGÍA


Regencia de María Cristina
 Primera Guerra Carlista
 (1833-1840)


1833
Con 12 años de edad, ingresó  en el ejército, filiado en clase de cadete en el Regimiento de Caballería de la Albuera nº 5 de Ligeros.

1838-1839
Ascendió a Alférez de caballería, continúa en su Regimiento de la Albuera nº 5, posteriormente es promovido a Teniente en el Regimiento de Castilla nº 1 de Ligeros, toma parte en las últimas acciones de la Primera Guerra Carlista.


Destierro de María Cristina
Regencia de Espartero
(1840-1843)

1841
Integrando el Regimiento de Vitoria, toma parte en la insurrección contra la Regencia de Espartero y emigró a Francia con otros oficiales de la Guardia Real que acompañaron a O’Donnell.


Década Moderada
1844-1854

1843-1846
Capitán graduado teniente de Caballería.

Regresa a España, ayudante de campo del General Linares y más tarde, al mando de la escolta del General Concha (Manuel) que ocupaba la Capitanía General de Cataluña.

En 1846, a petición propia para estar junto a su padre, es destinado al Regimiento de la Reina 1º de Lanceros de guarnición en Burgos, marchan a Galicia a las órdenes del General Concha (José) para sofocar una insurrección en Santiago.

En 3 de febrero de 1846, concediendo permutar de cuerpos a los tenientes con grado de capitán de Lusitania y la Reina don Dimas Gutiérrez y don Antonio López de Letona (El Boletín del ejército (Madrid). 6/2/1846)



II Guerra Carlista
1846-1849

1847
En el mes de septiembre, obtiene el empleo de Capitán de caballería, por su intervención con una sección de caballería del Reina 1º de Lanceros, agregada a la brigada Lersundi, sofocando en Portugal el alzamiento del duque de Saldaña.

A finales del mencionado mes de septiembre (día 29) por resolución de S.M., se suprimen las lanzas en los Regimientos Rey y Reina, que usarán en adelante carabina y espada recta.

En situación de reemplazo en Madrid, obtiene plaza en los Carabineros de María Cristina, pero la muerte de su padre le obliga a vivir en Madrid para atender a su familia, consciente de su situación el Director general de Caballería D. José de la Concha, le destina al Regimiento del Rey.

1848
Por su intervención en los sucesos de abril y mayo en Madrid, que habían sido duramente reprimidos por el general Narváez, obtiene grado de Comandante de Caballería, y un puesto en la redacción de la Revista Militar, que estaba dirigida por el brigadier D. Eduardo Fernández San Román.

Excmo. Sr. Teniente general Eduardo Fernández San Román 


Mención honorifica al teniente coronel graduado, capitán D. Antonio López de Letona. (Boletín oficial del ejército. 25/7/1848).


1849
Caballería. Destinando a la plantilla de la dirección, al capitán del Rey don Antonio de Letona. El Archivo militar 23/8/1849.

1850-1854
En esta situación, con el empleo de comandante de Caballería.

En 1854 se presenta a O’Donnell ofreciéndose para participar en la Vicalvarada, es promovido a Coronel y destinado al Ministerio.


La Vicalvarada
Bienio Progresista
1854-1856
El “Bienio Moderado”
(1856-1858)
El "Gobierno Largo" de O'Donnell
(1858-1863)

1855
Ocupa un puesto de Oficial en el Ministerio de la Guerra, para el que es nombrado a principios de diciembre de 1854.

El Teniente Coronel D. Antonio de Letona ha sido nombrado oficial del Ministerio de la Guerra, en la vacante que resultado por salida a otro destino del Sr. Paz y Membiela.  El Sr. Letona goza de excelente reputación como militar y escritor.  Sus trabajos en la Revista Militar, cuya publicación dirige desde hace bastante tiempo con incansable laboriosidad, son muy apreciados de todas las personas entendidas en materias militares. La Época (Madrid. 1849). 6/12/1854, n.º 1.749, página 3.


1856
En el mes de febrero, es separado de su puesto en el Ministerio, por aquello de no parecerle bien a las “alturas” del Partido Moderado, que simultáneamente dirigiera la Revista Militar.  Es una manera elegante de referir el enfrentamiento de O’Donnell, cuyos pensamientos compartía Letona, contra las políticas del general Espartero.

En el mes de Julio, por R.O. de día 17, el general Leopoldo O’Donnell repone como oficial en la Secretaría de Guerra al Coronel de Caballería D. Antonio Letona.

En octubre le es admitida la dimisión, por razones de salud, de su puesto de oficial quinto segundo, en la Secretaría de Guerra.


1857
Durante este mes de noviembre, en el diario Español han comenzado a ser publicados unos artículos “Estudios Críticos sobre el estado militar de España” que están llamando mucho la atención por su calidad y profundidad, están escritos por el Coronel de Caballería D. Antonio López de Letona.

1858
Por R.O. de 1º de Julio, es reintegrado en su puesto de la Secretaria de Guerra.

En las elecciones del 31 de octubre es elegido diputado por Ciudad Real (distrito de Malagón, 380 electores total, votaron 270 personas, Antonio Letona obtuvo 269 votos), estaba integrado en Unión Liberal, partido fundado aquel mismo año por el general Leopoldo O'Donnell.

1859
Por sendos decretos de fecha 24 de septiembre, deja su puesto en la Secretaría de Guerra y es promovido al empleo de Brigadier.  Con fecha 1 de octubre renuncia como diputado.





Habiendo sido nombrado Capitán General de Cuba el general Serrano, ofrece a López de Letona el gobierno civil de La Habana, siendo nombrado a comienzos del mes de octubre, se incorpora a finales del mes de diciembre. Debemos aclarar que esto era una innovación, ya que el puesto se creaba, y dejaba de ejercerlo el gobernador militar.

1860-1862
Interinamente, en el mes de abril, es nombrado Gobernador y Comandante general del Departamento Oriental de la Isla de Cuba, cargo que desempeñó durante dos años y medio. Presentó su dimisión en el mismo momento que el General Serrano dejó de gobernar la Isla de Cuba.

En el mes de septiembre de 1862, pasa a situación de Cuartel en Madrid.  Le es otorgada la Gran Cruz de Isabel la Católica.

Crisis final reinado Isabel II
1863-1868

Vuelto a la Península, toma parte activa en la política junto a Leopoldo O’Donnell, siendo diputado en varias legislaturas, y también gobernador de varias provincias.

1863
Por R.D. de 12 de febrero es nombrado gobernador civil de la provincia de Valencia el brigadier de Caballería D. Antonio López de Letona.

Por R.D. de 18 de marzo es nombrado gobernador civil de la provincia de Granada.

Gaceta de Madrid núm. 94, de 04/04/1863, página 1.
Reales decretos admitiendo a D. Antonio López de Letona la dimisión del cargo de Gobernador de Granada, y nombrando en su lugar a D. Joaquín Alonso.


Acaba el año en situación de Cuartel.

1864
En marzo es nombrado gobernador civil de la provincia de La Coruña; en julio es nombrado gobernador civil de Cádiz. Acaba el año en situación de Cuartel.

1865
Es nombrado subsecretario del Ministerio de Ultramar.

En atención a las circunstancias que concurren en D. Antonio López de Letona, brigadier de caballería y gobernador que fue del departamento oriental de la isla de Cuba. Vengo en nombrarle subsecretario del ministerio de Ultramar. La Época (Madrid. 1849). 3/7/1865.

A finales de año dimite, por discrepancias con su jefe, Antonio Cánovas del Castillo, en cuanto a la política a seguir en el gobierno de las Antillas.

1866-1867
En situación de Cuartel.  Realiza diversas comisiones ordenadas por el Duque de Tetuán, llevando instrucciones a diferentes Capitanías Generales a entera satisfacción del General O’Donnell.

1868
En mayo, un gran número de generales, encabezados por el Duque de la Torre, y entre los que se encuentra el brigadier López de Letona, han sido presos o desterrados… a Letona lo mandan a Oviedo.


"La Gloriosa"
Sexenio Democrático
1868-1874

Ascendió a Mariscal de Campo; el mismo día 4 de octubre fue nombrado, por el general Serrano, Subsecretario del Ministerio de la Guerra con el general Prim.

Gaceta de Madrid núm. 302, de 28/10/1868, página 4.
Orden concediendo la gran cruz de San Hermenegildo solicitada por el Mariscal de Campo D. Antonio López de Letona.


1869
A pesar de que el General Prim le quería junto a él, ante su insistencia fue destinado al ejército de operaciones de la isla de Cuba, donde fue recibido muy afectuosamente por su amigo el General Dulce, y prestó importantes servicios, pacificando la jurisdicción de Villa Clara.

En el mes de julio regresó a la Península, en protesta por la impunidad en que iba a quedar la insurrección de Cuba, ya que el nuevo Capitán General al mando, Caballero de Rodas, no era partidario de medidas severas.

A su regreso, se encuentra con la pérdida de dos de sus hijos pequeños; el general Prim y demás autoridades del Estado le reciben con todo cariño, y el general le promete la primera Capitanía General que quedara vacante.

1870
Gaceta de Madrid núm. 12, de 12/01/1870, página 1.
Decreto nombrando Capitán general de Galicia al Mariscal de Campo D. Antonio López de Letona.

En marzo de 1870 con motivo de un discurso en la Cámara en el que el general Prim se radicaliza, el general Letona (que era un conservador en una etapa revolucionaria) dimite de su cargo; las cariñosas y amables cartas de Prim no logran convencerlo para la marcha atrás en su decisión, finalmente el asesinato del general Prim le hace retirarse de todo.

1871
Por voluntad propia, asume un cargo sin mando directo de tropas y sin responsabilidades políticas.

Gaceta de Madrid núm. 1, de 01/01/1871, página 2.
Decreto nombrando Consejero del Supremo de la Guerra a D. Antonio López de Letona.

Es presentado al rey Amadeo I, el general Zavala Jefe de su Cuarto Militar le ofrece el cargo de Ayudante de Campo del Rey, que rechaza.

1872-1873
Escribe un artículo declarándose totalmente partidario del Príncipe Alfonso, se levanta la correspondiente polvareda, y es destituido y enviado a casa (situación de Cuartel).

Gaceta de Madrid núm. 86, de 26/03/1872, página 903.
Reales decretos relevando del cargo de Consejero del Supremo al Mariscal de Campo D. Antonio López de Letona, y nombrando para este cargo al de igual clase D. Juan Urbina y Daoiz.

En el mes de abril, la guerra carlista sufre un recrudecimiento, el general Serrano se pone al frente del Ejército del Norte y ofrece una División al general Letona que acepta por ser puramente militar, ganando la acción de Mañaria el 14 de mayo, que finalmente resultó una de las más brillantes glorias de su carrera, siendo reconocido públicamente por el Parlamento, y que le valió dos años más tarde el ascenso a teniente general.


Le Petit journal / 21.5.1872
LES ÉVENEMENTS D'ESPAGNE
Madrid, le 17 mai, sept heures du matin.
(Officiel.)- La division Letona a battu 5,000 insurgés à Manaria et a occupé leurs positions, 21 carlistes ont été tués dans ce combat. Les troupes royales ont eu 1 mort, 4 officiers et 45 soldats blessés.
Le quartier-général du maréchal Serrano est établi à Galdacano.
Le gros des insurges se dirige vers le Guipuzcoa.


Jefe del Estado Mayor General del Ejército del Norte, que ahora mandaba el general Echagüe, continúan librando combates;  finalmente por razones políticas ambos generales dimiten y pasan a Madrid en situación de Cuartel.

En febrero de 1873, el rey Amadeo I abdica de la Corona de España, y se proclama la I República.

...el que se manda prender a los generales don Antonio López de Letona y don Juan Bautista Topete y a don Juan Pablo Marina...

El general Letona huye a Portugal y desde allí a Bayona donde se reúne con los generales que allí estaban.

A finales de 1873 regresan a España donde el presidente Castelar les ofrece un buen recibimiento. 

1874
Nombrado director general de Caballería por el gobierno el mismo día en que el General Serrano fue nombrado Presidente de la República (Jefe del Estado), tras el golpe de Pavía que era Capitán General de Madrid.  

Gaceta de Madrid núm. 4, de 04/01/1874, página 25.
Decreto nombrando Director general de Caballería al Mariscal de Campo D. Antonio López de Letona.


Es promovido al empleo de Teniente General.
Gaceta de Madrid núm. 58, de 27/02/1874, página 493.
Gaceta de Madrid núm. 66, de 07/03/1874, página 565.
Decretos disponiendo que cese en el cargo de Director general de Caballería D. Antonio López de Letona, y nombrando en su lugar a D. Ramón Gómez Pulido.

Gaceta de Madrid núm. 126, de 06/05/1874, página 329.
Decreto concediendo la Gran Cruz del Mérito militar de la clase designada para premiar servicios de guerra al Teniente General D. Antonio López de Letona.

El día 31 de mayo, fallece en Madrid su madre Dª Teresa de Lamas.


Gaceta de Madrid núm. 203, de 22/07/1874, página 186.
Decreto nombrando Capitán general de las Islas Baleares a D. Antonio López de Letona.


Gaceta de Madrid núm. 272, de 29/09/1874, página 817.
Decreto nombrando Capitán general del distrito de Valencia a D. Antonio López de Letona.


Gaceta de Madrid núm. 289, de 16/10/1874, página 127


Gaceta de Madrid núm. 303, de 30/10/1874, página 251.
Decreto dejando sin efecto el nombramiento de Capitán general de Aragón hecho a favor de D. Antonio López de Letona.

En noviembre es desterrado a Soria, solo estuvo un mes, por la publicación de La Guerra y la Constitución del país por un general conservador.



Reinado de Alfonso XII
1875-1885


1875-1880
Tras la restauración borbónica y tras la dimisión el día 7 de enero del teniente general D. Ramón Gómez Pulido, es nombrado nuevamente como Director General de caballería el teniente general D. Antonio López de Letona y Lamas, además recibe la llave de gentilhombre de Cámara y se le encargó interinamente de la Capitanía General de Madrid. Tras las primeras Cortes reunidas por la monarquía fue nombrado Senador por la provincia de Soria.


El 17 de febrero de 1875, se decidió dotar a la Escuela de más autonomía, como un cuerpo o regimiento más, quedando separadas las Direcciones (la del Arma y la de la Escuela) y, aunque dependiendo jerárquicamente del General, por vez primera la Escuela fue dirigida oficialmente por un Coronel-Director... que no podía ser otro que D. Emilio Vienne y Palieri, que hacía años que se ocupaba de ella.


Guía oficial de España.
 1877-1878-1879
CABALLERÍA
DIRECCIÓN GENERAL
Director, Excmo. Sr. D. Antonio López de Letona, Teniente General
Secretario, Excmo. Sr. D. Antonio Puig y Salazar, Brigadier



La Época (Madrid. 1849). 3/6/1879
Anoche, a las nueve, se verificó el enlace de la señorita doña Concepción López de Letona hija del ilustre general de este nombre, con el comandante, capitán de caballería, D. José de la Guardia hijo del actual gobernador de Huesca.


Gaceta de Madrid núm. 277, de 04/10/1879, página 25.
Real decreto admitiendo la dimisión presentada por el Teniente General D. Antonio López de Letona del cargo de Director general de Caballería, siendo nombrado para sustituirle el teniente general D. Blas de Villate de la Hera.


Gaceta de Madrid núm. 353, de 19/12/1879, página 798.
Real decreto nombrando Director general de Caballería al teniente general D. Antonio López de Letona, en sustitución del teniente general D. Blas de Villate, conde de Valmaseda.


Guía oficial de España. 1880 y 1881
CABALLERÍA
DIRECCIÓN GENERAL
Director, Excmo. Sr. D. Antonio López de Letona, Teniente General
Secretario, Excmo. Sr. D. Antonio Puig y Salazar, Brigadier


 1881
En el mes de febrero, por cambio de ministerio, presenta la dimisión.

La Correspondencia de España. 9/6/1881
Concediendo seis meses de licencia para Alhama, provincias vascongadas y Francia al teniente general D. Antonio López de Letona.

1884
Gaceta de Madrid núm. 120, de 29/04/1884, página 254.
Real decreto disponiendo que el Teniente General D. Pedro Mendinueta y Mendinueta cese en el cargo de Presidente del Consejo de Redenciones y Enganches del servicio militar, y nombrando para este cargo a D. Antonio López de Letona y Lamas.

Esta mañana a las cuatro ha fallecido, a consecuencia de un repentino accidente (angina de pecho) este ilustre general, que tan importantes servicios había prestado en su larga carrera.
Hace días se hallaba vivamente impresionado, porque una de sus nietecitas había sido mordida en la cara por un perro, causándole una profunda herida en la mejilla; ayer tarde el general Letona estuvo en el ministerio de la Guerra, y en su semblante y en su habla se comprendía su delicado estado, habiendo expuesto su proyecto de ir en breve a los baños de Alhama. La Época (Madrid. 1849). 16/9/1884.




Reinado de Alfonso XIII
1886-1931


1890

Excmo. Sr.: En vista de la instancia promovida por Doña Josefa Peyri Parga, viuda del teniente general Don Antonio López de Letona, en súplica de mejora de pensión; y teniendo en cuenta que, según el mayor sueldo disfrutado por el causante, se consignó a la interesada la pensión que hoy disfruta, con arreglo a lo dispuesto en el art. 9º del proyecto de ley de 20 de mayo de 1862, el Rey (q. D. g.), Y en su nombre la Reina Regente del Reino, de conformidad con lo expuesto por el Consejo Supremo de Guerra y Marina, en 10 del mes actual, no ha tenido a bien estimar el recurso, por no asistir derecho a la recurrente.
De real orden lo digo a V. E. para su conocimiento y demás efectos, Dios guarde a V. E. muchos años. Madrid 29 de noviembre de 1890.  AZCÁRRAGA.  Diario oficial del Ministerio de la Guerra: 2/12/1890



Guillermo C. Requena



Fuentes:
Congreso de los Diputados de España. 
El General Letona, por D. Luis de Haro. Revista contemporánea Año IX Tomo XLVII Volumen IV - 1883 octubre 30.
BNF-GALLICA
BNE- Hemeroteca Digital.
BVD- Biblioteca Virtual Defensa.
BOE- Gazeta Colección Histórica.
PARES-Ministerio de Educación
BVPH-Ministerio de Educación 
Otros…





1 comentario:

  1. magnificas historias de importancia capital para los investigadores del quehacer humano

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